L’année 2020 : du courage face à l'incertitude

L'année 2020 n’a ressemblé à aucune autre. Face à la pandémie, les équipes de Hughes Hubbard ont fait preuve du courage nécessaire pour avancer avec succès dans un climat sanitaire, économique et politique en constante évolution.

Nos clients se sont tournés vers nous pour obtenir des conseils sur un large éventail de projets stratégiques : regroupements d'entreprises, financements et restructurations de plusieurs milliards de dollars, enquêtes, arbitrages et contentieux parmi les plus emblématiques de ces derniers mois. Nous avons continué à représenter nos clients dans des dossiers significatifs et innovants malgré des obstacles sans précédent.

À la fin de l'année, l’enthousiasme et la persévérance de nos équipes ont porté leurs fruits. Nous estimons que le « Revenu par avocat » (RPA) est un critère très important pour mesurer la santé financière de l’ensemble du Cabinet, et pas uniquement de notre partenariat. En 2020, notre RPA a été le plus élevé depuis une décennie et a dépassé 1 million de dollars pour la dixième année consécutive. La rémunération totale des associés a augmenté de 26 %. Nous sommes également particulièrement fiers d’un autre indicateur : les avocats issus de la diversité représentent désormais 18 % du partenariat de notre Cabinet, contre 15 % il y a un an. Nous avons encore beaucoup à faire dans ce domaine; nous avons entrepris des démarches concrètes et nous allons dans la bonne direction.

Comment y sommes-nous parvenus ? Tout d’abord, nous nous sommes appuyés sur notre plus grande force : notre culture. Nos 130 ans d’histoire ont forgé cette culture dans laquelle tous nos associés se reconnaissent et ont confiance. Nos valeurs communes ont favorisé une collaboration créative et une grande agilité au sein de notre Cabinet.

Notre équipe de direction a relevé de nombreux défis liés à l’augmentation des cas de COVID-19, la fermeture d’entreprises et des projections économiques incertaines, elle a pris des décisions difficiles fondées sur les informations dont elle disposait afin de maintenir le Cabinet sur des bases solides. Ainsi, lorsque notre équipe Contentieux a été confrontée à la fermeture des tribunaux, elle s’est rapidement adaptée aux dépositions virtuelles et, si nécessaire, aux audiences à distance. Notre équipe Droit des affaires s’est immédiatement mobilisée pour aider nos clients à obtenir des liquidités en raison des effets de la pandémie, et nous étions prêts à faire face à l’augmentation de l’activité dans le domaine des fusions-acquisitions et au nombre record d’opérations SPAC (Special Purpose Acquisiiton Company).

Le chemin à suivre

En 2015, nous avons établi un plan stratégique quinquennal visant à diversifier nos sources de revenus ainsi qu’à rééquilibrer notre portefeuille de clients et les départements qui ont fait notre réputation, afin de diminuer notre dépendance à l’égard d’une poignée de mandats de clients importants. Nous voulions y parvenir sans sacrifier la rentabilité du Cabinet et le RPA de nos équipes. Ce plan a fonctionné. Et si le changement ne s’est pas fait du jour au lendemain, nous avons constaté - et continuons de constater - la stabilité financière de notre Cabinet, malgré les difficultés que nous avons surmontées pour faire face à la pandémie.

En 2021, nous avons pris un très bon départ sur l’ensemble de nos activités En ce qui concerne l’avenir, c’est une période passionnante car nous développons de manière significative nos capacités dans un certain nombre de domaines qui selon nous vont connaître une croissance importante, en particulier nos départements Antitrust et Contentieux commercial ainsi que nos départements dédiés à l’Amérique latine et à la Chine. Nos équipes Fusions-acquisitions et Financement aéronautique connaissent également un excellent début d’année et, avec la réouverture des tribunaux, nos dossiers en matière de contentieux et d’arbitrage se multiplient.

Aujourd’hui, Hughes Hubbard est un Cabinet prospère. Nous accomplissons un travail remarquable, obtenons d’excellents résultats pour nos clients, et nous le faisons parce que c’est notre première préoccupation : c’est ce que nous sommes. Financièrement solides, nous sommes toujours plus engagés en faveur de la diversité et nous prenons soin de nos collaborateurs et de nos clients. Fiers de nos équipes, nous saurons accueillir tous ceux qui souhaiteraient nous rejoindre.

Ted Mayer
Président